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Saturday, 31 January 2015

Long drive to Delhi - 42 : Chittorgarh, Rajasthan

Chittorgarh is located 112 Kms from Ajmer & approx 700 kms from Delhi. It is almost midway on Delhi - Bombay highway on NH 8. Golden Quadrilateral road network NH-76 & NH-79 intersect near Chittorgarh. Weather throughout the year is hot & rains are scanty. Best season to visit is Nov – Feb. Names of eminent people in history are associated with Chittorgarh: Rani Padmini, Meera Bai, Maharana Pratap, Rana Kumbha, Rana Hammir Singh & many others.

Meera Bai Temple

Folk lore mentions that Bhim started building the fort during Mahabharat. He was a disciple of sage here. Once out of impatience & anger he hit the ground hard & water sprang up to form a reservoir which is named Bhim-Lat.

The fort town is believed to have been constructed during 7th century AD & perhaps the name of fort is derived from Mauryan ruler Chitrangda Mori. It was capital of Mewar state established by Bappa Rawal for over eight hundred years. The fort was gifted to him in dowry!

Entry into the fort is through one mile long steep serpentine road through seven gates each having watch tower & iron spiked huge doors - Ram Pol (main gate), Laxman Pol, Jorla Pol, Ganesh Pol, Hanuman Pol, Bhairon Pol & Paidal Pol. Fort had 84 water bodies of which only 20 are functional now. Inside the forts there are 300 temples. The peripheral wall is said to be second longest to China Wall!

Victory Tower is 122 ft high & was built by Maharana Kumbha in 1440 to commemorate victory over Muslim rulers of Malwa & Gujrat. The tower stands on a 10 ft high base

Inside the Krishna Temple

Meera Temple

Krishna Temple
In 1303 Alla-u-ddin Khilji, Sutan of Dilli hearing about exceptional beauty of Rani Pamavati attacked the fort to capture her. Rana Rattan Singh & the men folk of the fort took to arms & fought to death. Rani Padmini along with all the ladies in fort committed jauhar. It was recaptured by Hamir Singh in 1326 & it rose again. 
In 1535 Bahdur Shah, Sultan of Gujrat besieged the court again & Rana Bikramjit Singh & entire men folk of fort donned saffron robes, took to arms to fight to death. Women folk led by Rani Karnavati committed jauhar.
In 1568 Akbar Udai Singh again captured the fort & mass jauhar was performed for the third time. Maharana Udai Singh II fled to Udaipur to re-establish his rule & founded Udaipur. Thus the stones of the fort are memorial to bravery, nationalism, courage & sacrifice of kings, soldiers, women & even children.
Kirti Tower is dedicated to Jain Tirthankar Rishabh


Inside the Brahma-Vishnu-Mahesh Temple


Two video recordings on BlackBerry are placed below.











                                                                                                                                                                                  



Thursday, 29 January 2015

Long drive to Delhi : 41 - Towards Chittorgarh, Rajasthan

From Baroda we started towards Chittorgarh, Rajasthan bypassing Udaipur which we had already visited earlier. Roads in Gujrat & Rajasthan are good & most of the main highways have six lanes. Traffic is also thin but has lot of heavy vehicles. Truckers have their own ideas on road discipline & need to be left alone. Our Alto 800 merrily cruised along with a/c on & we had no problems. Though with heavier vehicle we could have covered the distance faster. Road side dhabas were fewer. We kept lot of snacks, water bottles & fruits for the journey.

We passed through Dungarpur district which looked pretty green after monsoon showers. Hot & bright sun made interesting combo with green hills. Some snaps taken while moving towards Chittorgarh are here:

Prior to this visit, never had heard of Dungarpur

Welcome to Rajasthan

On duty in rural Dungarpur

Humans of Dungarpur going on a pilgrimage 

Hotel on the highway

Udaipur was not far off

Let's go to school

Kesharinath Jain Mandir standing alone among the hills





Wednesday, 28 January 2015

Motorcycle ride to Ladakh - 1 of 5

This beautiful photo-blog has been contributed by my son Mukul Wardhan.
यह सुंदर फ़ोटो-ब्लॉग मेरे बेटे मुकुल वर्धन की प्रस्तुती है । 

                                                                              *****
For us bikers it is a dream to kick start the bike & go on a long ride in to the Himalayas. Three of us did that and started off from Delhi on a journey of over 3400 km.
* Mukul Wardhan on Royal Enfield Classic 500,
* Avnish Shukla on Royal Enfield Thunderbird 350 & 
* Dev Badda on Royal Enfield Classic 350.
The route was :
Delhi - Pathankot - Jammu - Srinagar - Pahalgam - Drass - Kargil-  Mulbek - Leh.
> Leh - Khardungla - Diskit - Panamik - Hunder - Leh.
> Leh - Pang - Sarchu - Tendi - Jispa - Keylong -  Rohtang - Manali - Chandigarh - Delhi.
Photos have been taken on Nikon DSLR. Hope you enjoy the scenery as much as we did.

- Mukul


Mukul with Black Beauty approx 70 km short of Leh

Such pleasant scenes are in abundance

Merging with nature

Landscape changes with every turn

Avnish Shukla turns the prayer wheels

Inside the lovely Gompa prayer hall

Beautifully painted & well maintained

Hemis Monastry 45 km from Leh re-established in 1672 by king Sengge Namgyal

From the side of Hemis Monastry

Prayer Wheel on roof-top

Hills & valleys 

Chang La. Elevation 17590 ft. Temple named Changla Baba

Polu

Yaks grazing near Polu
At 18380 ft, Khardung La, on worlds' highest motor-able road

More photos are available on following blogs :

* Motorcycle ride to Laddakh - 2 of 5.
http://jogharshwardhan.blogspot.com/2014/07/motorcycle-ride-to-leh-ladakh-2-of-5.html

* Motorcycle ride to Laddakh - 3 of 5.
http://jogharshwardhan.blogspot.com/2014/08/motorcycle-ride-to-ladakh-region-of.html

* Motorcycle ride to Laddakh - 4 of 5.
http://jogharshwardhan.blogspot.com/2014/07/motorcycle-ride-to-ladakh-3-of-5.html

* Motorcycle ride to Laddakh - 5 of 5.
http://jogharshwardhan.blogspot.com/2014/10/motorcycle-ride-to-ladakh-5-of-5.html








Monday, 26 January 2015

Happy Republic Day










Happy Republic Day to all -----  गणतंत्र दिवस की शुभकामनाएँ ----- Happy Republic Day to all 


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Happy Republic Day to all ------ गणतंत्र दिवस की शुभकामनाएँ ----- Happy Republic Day to all 




Sunday, 25 January 2015

Long drive to Delhi : 40 - Baroda City

From Shirdi we continued our journey in Alto 800 towards Surat via Dang. After overnight stay in Surat we proceeded to Vadodara and we found it to be a beautiful historical city.

Baroda or Vadodara is located on the banks of river Vishwamitri about 130 km from Gandhi Nagar, capital of Gujrat. The city has had various names as Vadpatraka (leaves of banyan tree) or Vadodara. English travellers called it Brodera. In 1974 it was officially named as Vadodara. Well connected with rest of the country, it is third largest city of Gujrat.

Baroda state or province or area had been under Gupta dynasty, Chalukya dynasty & Solanki dynasty. It came under Sultans in 1297 who were later overthrown by Mughals. In 1721 it came under the rule of Gaekwads of Maratha Confederacy & later under Gaekwad dynasty as an independent state. It continued under Gaekwads till 1949 when it was merged in to Indian Union.

Rule of Maharaja of Baroda state Sir Sayajirao Gaekwad III (1863 - 1939 ) is considered to be golden period. During his reign many institutions & buildings including Laxmi Vilas Palace came up. Some photos of Baroda City:

In the middle of Baroda is Sur Sagar Lake, formerly known as Chandan Talao. 120 ft tall statue of Shiva - Sarveshvar Mahadev - was installed in 2002. The pond was polluted with rubbish. Clean India campaign is yet to reach there. 

Diwani Court

Lehripura Darwaja or Western Gate was constructed in 1558

Mandvi Gate or North Gate was built by Sultan Muzaffar (1511 - 1526) presumbly for collection of toll. It was renovated in 1736 by Damajirao II & in 1856 by Ganpatrao Gaekwad

Kirti Stambh was built in 1935 to commemorate 60 years of rule of Sayajirao Gaekwad III. The lion atop the pillar is said to be old, facing east with back towards palace. This marked decision of the King to move into Vanprastha  

One of the several gates to palace complex

Block of apartments

Kashi Vishvanath Temple



Friday, 23 January 2015

नंदी बैल

नंदी बैल भगवान शिव के वाहन हैं। बैल में शक्ति है, बैल कर्मठ है और बैल भरोसे लायक है पंगे कम करता है। भगवान शिव के मंदिर के सामने डटा रहता है। दक्षिण भारत के कई मंदिरों में नंदी की बड़ी बड़ी मूर्तियों हैं। लीपाक्षी, आंध्रा में नंदी की सबसे बड़ी मूर्ति बताई जाती है। 

पर नंदी की सुंदर मूर्तियों की बात छोड़ दें तो ज़िंदा बैलों की हालत ज़्यादा अच्छी नहीं है। बैलों का उपयोग प्राचीन समय से पूरे भारत और लगभग पूरे विश्व में खेती और माल ढुलाई के लिए किया जा रहा है। गरमी हो या ठंड या बारिश, नंदी बैल जुता ही रहता है। खाने का तो पता नहीं पर डंडे ज़रूर खाता रहता है। भारत के विभिन्न स्थानों में ली गई कुछ फ़ोटो प्रस्तुत हैं:

मीनाक्षी मंदिर, मदुरै में नंदी की मूर्ति। नंदी के कान में बात कहने से आपकी मनोकामना पूरी होगी !

रिम झिम में किसान और उसके हीरा मोती खेतों की ओर। बेलूर, कर्नाटक में लिया गया फ़ोटो। दक्षिण भारत में बैलों के सींग लम्बे , नूकीले और घुमावदार हैं

नंदी माल ढुलाई में। मदुरै शहर, तमिलनाडु के क़रीब लिया गया फ़ोटो 

हीरा मोती और धान की बुआई की तैयारी। हम्पी, कर्नाटक में लिया गया चित्र 


बैल, बैलगाड़ी, चालक और मोबाईल फ़ोन। मेरठ में लिया गया फ़ोटो

केदारनाथ मंदिर के सामने चबूतरे पर नंदी की मूर्ति 





Sunday, 11 January 2015

लोहड़ी की लोक कथा

लोहड़ी का त्योहार मकर संक्रान्ति से एक दिन पहले १३ जनवरी को मनाया जाता है। लोहड़ी से सम्बन्धित कई तरह की लोक कथाएँ हैं। ये लोक कथाएँ धार्मिक न होकर सांस्कृतिक ज़्यादा हैं। लोहड़ी मौसम या फ़सलों के कटान या सूर्य के उत्तरायण पक्ष की ओर जाने से जुड़ी हैं।


लोहड़ी का सम्बन्ध फ़सल कटाई से भी जोड़ा गया है। गन्ने की कटाई का समय लोहड़ी या उसके आस पास ही होता है याने जनवरी - मार्च। सामान्यतः गन्ने की बुवाई भी जनवरी - मार्च में की जाती है। इन दिनों गाजर, मूली, मेथी, पालक की फ़सल भी कट कर बाज़ार में आने लगती हैं। इस सीज़न में गुड़, मूँगफली, गज्जक और रेवड़ी का भी आनन्द लिया जा सकता है।

लोहड़ी से अगले दिन याने माघ महीने से किसानों का नया साल या नया वित्तीय वर्ष भी चालू होता है। खेतों का लगान और बटाई के सौदे भी इसी दिन किये जाते हैं। लोहड़ी मनाने में इस कारण का भी योगदान है। 

मकर संक्रान्ति याने १४ जनवरी से सूर्य देवता भी उत्तरायण की ओर प्रस्थान कर जाते हैं और लोहड़ी की आंच में मौसम बदलने का संदेश दे जाते हैं। ठिठुरती सर्दी से छुटकारा पाने का कारण भी इस में जोड़ा गया है। 

लोहड़ी मनाएँ और गाना बजाना न हो ऐसा तो हो नहीं सकता। और लोहड़ी के समय गाए जाने वाले लोकगीतों में दुल्ला भट्टी का ज़िक्र आता है क्यूँकि दुल्ला भट्टी इस मौक़े का ख़ास किरदार या हीरो है। वैसे तो उसका काम राबिनहुड जैसा था। सरकारी ख़ज़ाने लूटना, ग़रीबों की मदद करना और उनकी लड़कियों की शादियाँ करवाना। जैसा की नीचे लिखे गीत में कहा गया है, दुल्ला भट्टी ने सुन्दरी और मुंदरी नामक लड़कियों की शादी कराई और एक सेर शक्कर का दहेज दिया। 

सुन्दर मुंदरिये - होय !
तेरा कौन विचारा - होय !
दुल्ला भट्टी वाला - होय !
दुल्ले धी व्याई - होय !
सेर शक्कर पाई - होय !
कुड़ी दा लाल पटाका - होय !
कुड़ी दा सल्लू पाटा - होय !
सल्लू कौन समेटे - होय ! 
चाचे चूरी कुट्टी - होय !
ओ जिमीदारां लुट्टी - होय !
जिमीदार सुधाए - होय ! 
गिन गिन भोले आए - होय !
इक भोला रै गया - होय !
सिपाई फड़ के लै गया - होय ! 
सिपाई ने मारी इट्ट - होय !
भांवे रो ते भांवे पिट्ट - होय !
सानू दे दे लोड़ी, ते जीवे तेरी जोड़ी ।

दुल्ला भट्टी ( दुल्ला भाटी ) का पूरा नाम राय अब्दुल्ला खान भट्टी राजपूत था जिसने मुग़ल बादशाह अकबर के विरुद्ध विद्रोह का झंडा बुलंद किया। माता का नाम लद्धी, पिता का नाम राय फ़रीद खान भट्टी और दादा का नाम राय संदल खान भट्टी था। भट्टी मुस्लिम राजपूत संदलबार / संदलवाल इलाक़े के रहने वाले थे जिसे आजकल पिंडी भट्टीयां (पाकिस्तान) भी कहा जाता है। इन भाटी राजपूतों का सम्बन्ध जैसलमेर के राजपूत वंश से रहा है। जैसलमेर के राजा रावल गज सिंह भट्टी ( 1820 - 1846 ) को अंग्रेज़ों द्वारा काफ़ी ज़मीन झंग और चिनीयोट ( पाकिस्तान ) में दी गई थी और ये राजपूत वहीं जा बसे। यहाँ के भाटी राजपूत गाँवों के कुछ नाम हैं - पिंडी भट्टियान, जलालपुर भट्टियान, भाका भट्टियान, भट्टियान छिब्बन और भट्टियान गूजर खान। 

अपने दादा परदादा की तरह दुल्ला भट्टी भी अपने इलाक़े का लगान और टैक्स अकबर के दरबार में नहीं पहुँचाता था।  इस के अलावा भट्टी राजपूत अकबरी ख़ज़ाने वग़ैरह पर भी छापेमारी करते थे। इस इलाक़े से मुग़ल लड़कियों को अगवा करते थे और बाहर देशों में बेच आते थे। अकसर दुल्ला भट्टी छापेमारी कर के इन्हें छुड़वा लेता और वहीं शादियाँ भी करवा देता। इसके अलावा शादी में दान दहेज भी दे दिया करता। इन कारणों से नाराज़ अकबर की फ़ौज ने कई नाकाम कोशिशों के बाद दुल्ला भट्टी को पकड़ लिया और सरे आम लाहौर में फाँसी लगा दी। तभी से दुल्ला भट्टी को हर लोहड़ी में याद किया जाता है। 

दुल्ला भट्टी के बहादुरी के क़िस्सों पर अनेक गीत " दुल्ले दी वार " और कहानियाँ लिखी गई हैं जो यूट्यूब और फ़ेसबुक पर भी उपलब्ध हैं। 




Friday, 9 January 2015

Long drive to Delhi - 38: Vadodara - i of ii

From Shirdi we continued our journey in Alto 800 towards Surat via Dang. After overnight stay in Surat we proceeded to Vadodara and we found it to be a beautiful historical city.

Baroda or Vadodara is located on the banks of river Vishwamitri about 130 km from Gandhi Nagar, capital of Gujrat. The city has had various names as Vadpatraka (leaves of banyan tree) or Vadodara. English travellers called it Brodera. In 1974 it was officially named as Vadodara. Well connected with rest of the country, it is third largest city of Gujrat.

Baroda state or province or area had been under Gupta dynasty, Chalukya dynasty & Solanki dynasty. It came under Sultans in 1297 who were later overthrown by Mughals. In 1721 it came under the rule of Gaekwads of Maratha Confederacy & later under Gaekwad dynasty as an independent state. It continued under Gaekwads till 1949 when it was merged in to Indian Union.

Rule of Maharaja of Baroda state Sir Sayajirao Gaekwad III (1863 - 1939 ) is considered to be golden period. During his reign many institutions & buildings including Laxmi Vilas Palace came up. Some photos of the Palace:

Laxmi Vilas Palace. The Palace is said to be largest private dwelling unit till date

The Palace was built in Indo-Saracenic style in 1890. There are shades of Rajasthani, Jain, Mughal & Gujrati styles as well. Entire complex is spread over 700 acres including Moti Baug Palace & Maharaja Fateh Singh Museum


 
It was built in 1890 during the rule of Sayajirao Gaekwad III 

Major Charles Mant was the architect of the palace. During construction, he apprehended that huge dome atop 300 feet high tower may collapse & he committed suicide. Robert Fellow Chisolm later completed the building. The cost incurred was GBP 180,000/- 

Audio feed is available on the points of interest in the Palace

Fountain inside the Palace. The Palace is said to be four times the size of Buckingham Palace